Первый такт — сжатие (см. рис. 20, б). Пройдя нижнюю мертвую точку, поршень начинает перемещаться вверх, закрывая сначала продувочные, затем выпускные окна. Так как окна закрыты, поршень сжимает воздух, заполнивший цилиндр. При этом температура воздуха повышается до температуры, достаточной для воспламенения топлива.

Второй такт — рабочий ход (см. рис. 20, а). При подходе поршня к верхней мертвой точке в горячий воздух из форсунки впрыскивается дизельное топливо. Происходит самовоспламенение топлива, процесс горения которого сопровождается ростом температуры и давления рабочей смеси. Под действием возрастающего давления газов поршень перемещается к нижней мертвой точке. Этот такт является рабочим.

Как уже знает читатель, конец второго и начало первого такта занимают процессы очистки и продувки цилиндра, соответствующие тактам выпуска и всасывания в четырехтактном дизеле. Благодаря этим особенностям рабочий цикл двухтактного дизеля осуществляется за два хода поршня или за один оборот (360°) коленчатого вала вместо четырех ходов поршня или двух оборотов (720°) коленчатого вала, как это делается в четырехтактных дизелях. При этом часть рабочего хода поршня не до используется из-за более раннего, чем в четырехтактных двигателях, открытия выпускных органов (подробно об этом ниже). Кроме того, часть полезной работы дизеля затрачивается на сжатие дополнительного воздуха, необходимого для продувки цилиндров.