Вал двигателя внутреннего сгорания совсем не похож на обычный вал. Несколько коленообразных кривошипов, расположенных по всей длине вала (рис. 49), придают ему на первый взгляд странную, непонятную форму. Однако, рассматривая вал более внимательно, мы увидим, что форма его имеет определенный смысл и обусловлена особенностями устройства и работы дизеля. Кривошипы называют коленами, а сам вал — коленчатым, Шестицилиндровые дизели типа Д-50 имеют один коленчатый вал с шестью коленами, десятицилиндровые дизели 1 ОД 100, 2Д-100 — два десятиколенных вала, а V-образные шестнадцатицилиндровые дизели 11Д-45, 5Д-49, 2Д-70 и др. — один вал с восемью коленами.

Как же расположены колена по длине коленчатого вала? Читателю известно, что вспышки топлива в цилиндре четырехтактного дизеля происходят через два оборота коленчатого вала (720°), а двухтактного — через один оборот (360°). Если вспышки будут происходить последовательно в каждом цилиндре через равные промежутки времени, то, например, в шестицилиндровом четырехтактном дизеле Д50 за каждые два оборота коленчатого вала произойдет шесть вспышек, а в десятицилиндровом двухтактном дизеле типа Д100 за один оборот вала возникнет десять вспышек. Значит, в первом случае между двумя последовательными вспышками угол поворота вала будет равен 720:6== 120°, во втором 360:10 = 36°. Если посмотреть на коленчатые валы дизелей типов Д50 и Д100 с торца, то можно установить, что колена их как раз и расположены под углами 120 и 36° (рис. 50) по отношению друг к другу. Практически это означает вот что. Если вспышка произошла, например, в первом цилиндре дизеля Д-50, то следующая очередная вспышка может произойти в цилиндре, колено которого расположено под углом 120° по отношению к колену первого цилиндра; третья вспышка произойдет в цилиндре с коленом, размещенным под углом 240° к первому. При втором обороте коленчатого вала произойдут вспышки в оставшихся трех цилиндрах.