Стабилитроны отличаются от диодов режимом работы. Для стабилитрона нормальным рабочим режимом является электрический пробой. Благодаря этому свойству стабилитроны используются для поддержания постоянным (стабилизации) напряжения на определенных участках электрических цепей. Например, если в цепь с изменяющимся напряжением включают аппарат, рассчитанный для работы на ограниченном напряжении, то параллельно ему присоединяют стабилитрон. Рабочее напряжение аппарата должно быть равно напряжению пробоя стабилитрона. Если напряжение в цепи будет повышаться выше нормы, то происходит пробой стабилитрона, через него проходит ток и предупреждается дальнейшее повышение напряжения на зажимах стабилитрона и присоединенного к нему прибора. При этом ток пробоя стабилитрона не должен превышать определенной величины во избежание теплового пробоя, разрушающего полупроводник. Таким образом, стабилитрон напоминает плотину электростанции на реке. Она поддерживает определенный уровень воды, создавая постоянный напор на турбинах. Излишняя вода сливается через плотину, предупреждая чрезмерный рост напора при увеличении расхода воды (например, при паводке).

Рис. 229. Селеновый диод: а — общий вид; б — условное обозначение на электрических схемах

Селеновый диод (рис. 229) состоит из опорного электрода, на который нанесен слой селена, затем слой покровного металла, и контактной шайбы. Опорный электрод изготавливается из никелированной стали или алюминия. Покровным металлом является сплав олова, висмута и кадмия. Контактная шайба служит вторым электродом.