Теперь познакомимся с работой электрического вентиля в цепях переменного тока. Рассмотрим процесс выпрямления переменного тока при использовании лишь одного вентиля. Вентиль В включается последовательно с нагрузкой RH, В которой должен 15ыть получен постоянный ток (рис. 233, а). В качестве источника питания используем генератор, вырабатывающий переменный синусоидный ток (рис. 233, г). При положительных значениях напряжения генератора ток I в цепи, а следовательно, и в нагрузке RB будет изменяться прямо пропорционально этому напряжению (рис. 233, д). В течение отрицательных полупериодов напряжения генератора направление тока в цепи должно измениться на противоположное. Однако вентиль в обратном направлении ток не пропускает. Поэтому при отрицательных значениях напряжения генератора цепь окажется обесточенной.

Такие схемы выпрямления тока получили название однополупериодных. Выпрямленный ток будет постоянным по направлению, но пульсирующим по величине. Среднее значение тока в цепи при однополупериодном выпрямлении составляет лишь около 7з максимального. В связи с этим использование мощности источника переменного тока оказывается весьма низким.