В генераторах переменного тока большой мощности, так же как и в генераторах постоянного тока, используются электромагниты для создания сильного магнитного поля. Обмотка, в которой индуктируется э. д. с, имеет большое число проводников, соединенных по определенной схеме. Для создания э. д. с. магнитный поток должен пересекать проводник, при этом безразлично, будет ли перемещаться проводник или магнит. Это позволяет обмотку, в которой индуктируется э. д. С:, располагать на неподвижной части генератора переменного тока. Во вращение приводятся полюсы с обмоткой возбуждения. Внешняя цепь генератора присоединяется к неподвижным выводам его обмоток с помощью контактных болтов. Поэтому отпадает необходимость в использовании скользящих контактов (контактные кольца — щетки) в силовой цепи. Контактные кольца и щетки применяются лишь для подвода электрического тока к вращающейся обмотке возбуждения генератора. Мощность, требующаяся для возбуждения, во много раз меньше мощности генератора. Поэтому осуществить подвод тока с помощью скользящих контактов в обмотку возбуждения несравненно проще. Контактные кольца и щеточный аппарат в этом случае невелики по размерам, массе, надежны в работе.

Генераторы переменного тока большой мощности, в том числе и тяговые генераторы тепловозов, изготавливаются исключительно с вращающимися обмотками возбуждения. Небольшие генераторы переменного тока, где токосъем не представляет трудностей, часто выполняются с вращающейся якорной обмоткой и неподвижным индуктором. Такие генераторы переменного тока называют машинами обращенного типа. В электрических машинах переменного тока вращающуюся часть называют ротором, а неподвижную часть — статором.