Электрические машины, преобразующие электрическую энергию в механическую, называются электродвигателями.

Подведем к рассмотренному ранее простейшему генератору (см. гл. 12) питание от постороннего источника электрической энергии (рис. 167). При положении рамки, показанном на этом рисунке, ток проходит по стороне Л и по стороне Б. Известно, что на проводник с током, помещенный в магнитное поле, действует сила, направление которой определяется по правилу левой руки: если держать ладонь левой руки так, чтобы в нее входили магнитные силовые линии поля, а вытянутые четыре пальца были обращены по направлению тока в проводнике, то отогнутый большой палец укажет направление действия этой силы. Применив правило левой руки для рассматриваемого случая, определим, что на сторону рамки А действует сила Fu направленная вверх, а на сторону рамки Б—сила направленная вниз. Силы Fx и ?% действующие на рамку, называются парой сил. Под действием вращающего момента, создаваемого этой парой сил, рамка поворачивается против часовой стрелки.

Дойдя до вертикального положения, рамка по инерции повернется дальше. Теперь щетка Щх касается уже коллекторной пластины Кг, а щетка Щ2 — коллекторной пластины Сь Благодаря этому направление тока в рамке изменяется и образуется пара сил, под действием которой рамка продолжает поворачиваться против часовой стрелки. Таким образом, рамка, получая электрическую энергию, будет непрерывно вращаться. Рамка может приводить в движение любой механизм, т. е. в данном случае работает в качестве электродвигателя.